Una de las algas más conocidas de los últimos tiempos por sus interesantes propiedades y por su uso en la cocina es el agar agar, una sustancia gelatinosa que se encuentra en los mares y que es perfecta para el consumo de personas que siguen una dieta vegana y/o vegetariana ya que aporta proteínas de origen no animal.

 

Se trata de un producto que, actualmente, está muy de moda gracias a sus propiedades y beneficios que aporta a la salud. Por eso, a continuación, vamos a descubrirte todo lo que necesitas saber sobre el agar agar para que conozcas este ingrediente que tan presente empieza a estar en nuestras dietas.

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Qué es el agar agar

Antes de hablarte de los beneficios del agar agar vamos a entender qué es este alimento. Como ya hemos dicho, es un producto que es gelatinoso y que se encuentra en las profundidades marinas. Se trata de un polisacárido que no tiene ramificaciones  y que ha aparecido por otras especies de algas como la Gelidium o la Gracilaria.

Se conoce con el nombre de “agar” porque significa “jalea” pero también se le puede conocer con otros apelativos como “gelatina vegetal”, “gelatina japonesa”, etcétera. El motivo de este último nombre es que el agar agar es un producto que se ha usado en los países del Oriente más extremo como son China o Japón pero, ahora, también forma parte importante de las costumbres de los occidentales.

De hecho, desde el siglo XIX podemos decir que el agar agar podía encontrarse en nuestros países aunque, eso sí, su presencia era ínfima y apenas conocíamos sus múltiples propiedades.

Se trata de un producto que, si lo mezclas con agua caliente se disuelve pero, cuando se enfría su textura se torna gelatinosa. Este es el motivo por el cual puede usarse en nuestras recetas de cocina y conseguir aumentar el efecto nutritivo de nuestras comidas.

Propiedades del agar agar para la salud

Ahora que ya conocemos mejor qué es el agar agar vamos a detenernos en las propiedades y beneficios que puede aportar a nuestro organismo. Al ser un alga, nos aporta usos muy parecidos a otros tipos de algas como son los siguientes:

  • Muy rico en oligoelementos: estos minerales consiguen fortalecer nuestra salud ósea y prevenir condiciones como la desmineralización de los huesos, la osteoporosis, etcétera. También se recomienda en el caso de artritis o en las mujeres embarazadas ya que tienen una fuerte caída en los minerales.

  • Un aporte muy alto en fibra: por tanto, el agar agar es un producto perfecto para ayudarnos a bajar de peso gracias a que la fibra consigue saciar el apetito, al mismo tiempo que depura el organismo. Debido a esta propiedad, también se trata de un ingrediente perfecto para combatir el estreñimiento y conseguir mejorar el tránsito intestinal de una forma 100% natural.

  • Alto aporte en yodo: el agar agar también es muy rico en yodo, un componente que estimula el funcionamiento de la tiroides y, por tanto, conseguirá tratar condiciones como el hipotiroidismo. Además, también puede ser ideal para activar el metabolismo y, por tanto, quemar más calorías diarias, algo que nos ayudará, también, a bajar de peso.

  • Regula la flora intestinal: gracias a su aporte en fibra y a su mejora del tránsito intestinal, el agar agar resulta un aliado perfecto para conseguir mejorar los problemas digestivos y solventar cualquier condición relacionada con la salud gastrointestinal. Además, contribuye a limpiar de forma profunda el cuerpo, por tanto, reduce la presencia de toxinas y de sustancias nocivas.

Tabla nutricional del agar-agar

Para que puedas comprobar todos los beneficios del agar agar, a continuación vamos a compartir contigo una tabla nutricional indicándote todo lo que nos aporta por cada 100 gramos que tomamos.

  • Proteínas: 0.1g

  • Hidratos de carbono: 90g

  • Grasas: 0.1g

  • Fibra: 86g

  • Vitamina E: 5mg

  • Hierro: 20mg

  • Calcio: 400mg

  • Fósforo: 8mg

  • Sodio: 800mg

  • Zinc: 5.8mg

El agar agar en la cocina

Una de las formas más habituales de usar el agar agar y, así, aprovechar todas las propiedades que te hemos indicado es empezar a introducirlo en tus recetas. Tienes que tener en cuenta que, debido a su textura, puede usarse de diferentes formas como, por ejemplo, las siguientes:

El agar agar en la ensalada

Para poder empezar a tomar agar agar una de las formas más fáciles y rápidas es mojar un las tiras en agua durante 10 minutos para que, así, su textura sea más gelatinosa y, después, mezclarlo con el resto de ingredientes en nuestra ensalada. Fácil, rápido y… ¡delicioso!

El agar agar en gelatina o como espesante

Ya te hemos dicho que si dejamos secar el agar agar conseguimos que su textura se vuelva más gelatinosa, por tanto, puede servir tanto para tomarlo a modo de gelatina directamente o, también, para introducirlo en una receta que nos haya quedado un tanto líquida y que necesitemos espesar (como pueden ser cremas, sopas, batidos, etcétera).

Tienes que saber que si empiezas a usar agar agar en la cocina tus recetas apenas verán alterado su sabor porque se trata de un alga insípida, incolora y que, además, absorbe grandes cantidades de agua. Por este motivo, conseguirás aumentar el componente nutricional de tus platos, aprovechar sus beneficios sin que te des ni cuenta de que te la estás comiendo.

Es un producto que tiene un gran poder gelificante y, por este motivo, es muy usado en recetas de cocina que consigue espesar platos y conseguir un mayor aporte nutricional. Eso sí: debes tener en cuenta que no tiene este poder si lo usamos con productos como el aceite.

Al ser un ingrediente de origen vegetal, el agar agar se conoce también como la “verdura de gelatina” y es muy usada en personas que siguen una dieta vegetariana o vegana ya que, así, pueden conseguir platos más consistentes y nutritivos sin que tenga ni una pizca de rastro animal.

Contraindicaciones del agar agar

Pero ¿tiene contraindicaciones el agar agar? Lo cierto es que sí. Debido a su aporte nutritivo, esta alga puede estar contraindicada en ciertas personas que tengan algún tipo de anomalía en su funcionamiento interno, por este motivo, es esencial que conozcas los casos en los que es mejor no consumirlo.

A continuación te detallamos cuándo deberás dejar de consumir agar agar:

  • Obstrucción intestinal

  • En el caso de diarreas

  • Personas alérgicas al marisco: al ser un producto marino es probable que el que la consume reaccione con los mismos síntomas que cuando come mariscos

  • Diabéticos: las personas que padecen diabetes tampoco deberán consumir agar agar porque tiene un efecto en la absorción de carbohidratos

  • Personas con trastornos intestinales: ya hemos indicado que el alto aporte en fibra puede alterar las funciones del sistema gastrointestinal, por tanto, si tienes alguna afección es mejor que no tomes agar agar

De todas formas, te recomendamos que consultes con un médico antes de realizar ningún cambio en tu dieta ya que, aunque sea un producto natural, puede ocasionar algún tipo de reacción inesperada. En el caso de que padezcas algún tipo de malestar cuando consumas este ingrediente, te recomendamos que dejes de tomarlo de inmediato.

También es importante que tengas en cuenta que, para un consumo óptimo, no debes excederte de 2 gramos de agar agar al día. Así te asegurarás una correcta alimentación, saludable  y beneficiosa para tu organismo.